La Virgen de Gracia

Tiempo atrás y antes de que el monarca Felipe II comenzara con la construcción del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, en estas tierras, y precisamente en la zona del Bosque de la Herrería había un gran número de ermitas, custodiadas por sus correspondientes ermitaños.

A finales del siglo XVI y principios del XVII estas ermitas fueron poco a poco quedando en desuso, quedando únicamente la ermita de la Virgen de Gracia. Esta fue construida por Francisco de Mora, fiel discípulo de Juan de Herrera, es esto lo que justifica su estilo herreriano, basado en formas cúbicas, líneas rectas y ausencia decorativa.

Sabemos por los numerosos documentos conservados en el Archivo del Palacio Real, que desde el siglo XVI, los habitantes de esta localidad celebran la fiesta de la Virgen de Gracia cada segundo domingo de septiembre, a través de una Romería de acción de gracias por la cosecha, ya que en esta época del año esta ya se había segado, trillado y recogido de los graneros. A su vez, a la Virgen de las lluvias se le hacía la petición de lluvias para el otoño, que era cuando el campo se preparaba para la próxima cosecha.

La romería fue interrumpida en 1890 como consecuencia de dificultades organizativas y económicas. Tiempo después, al estar abandonada, la ermita se derrumbó. Todavía se pueden ver los restos de este edificio. En el año 1945, un grupo de entusiastas residentes y viajeros reconstruyeron la ermita, establecida a pocos metros de su ubicación original, y restablecieron con ellos la tradición de Romería que continúa hasta el día de hoy.

La estructura original fue destruida durante la Guerra Civil. El grabado actual es obra de Mariano Benlliure.

La Imagen de la Virgen de Gracia se venera durante todo el año en su Santuario de la calle Floridablanca de San Lorenzo de El Escorial, pero es el segundo domingo de septiembre cuando se organiza la tradicional Romería en honor de la Virgen de Gracia, Patrona de este Real Sitio. Esta actividad está declarada Fiesta de Interés Turístico Nacional.

Antes de la llegada al Día de la Romería se celebra (el viernes por la tarde), la Ofrenda Floral, frente al Santuario del municipio, que finaliza con un gran Rondón popular. El sábado, víspera de Romería tiene lugar el Pregón Romero.

El Día de la Romería tiene su inicio a las 6 de la mañana con el Rosario de la Aurora. Más tarde, un grupo de Romeros se congrega en la puerta del Santuario para ver salir a la Virgen y acompañarla, rezando el Rosario en procesión hasta su Ermita en el Bosque de la Herrería, y una vez llegados a este punto se oficia la Misa del Alba.

A las 10 de la mañana, frente al Monasterio de San Lorenzo de El Escorial se organiza el Cortejo Romero, que bajará, entre música y bailes regionales hasta la Ermita.

La mayoría de los habitantes del pueblo, más un gran número de visitantes, se visten con el traje tradicional y desfilan por las carretas hasta la ermita de La Herrería cantando y bailando el rondón, (danza típica de la zona). Entrada la tarde, se entregan los premios a las carretas mejor realizadas o más originales y la caravana regresa al pueblo, acompañando la imagen de la Virgen de vuelta a su Santuario de la calle Floridablanca. La última en iniciar la vuelta al pueblo es la Carreta de la Virgen.

A la entrada de San Lorenzo de El Escorial la Carreta de la Virgen se detiene en los Arcos de la Universidad para entonar la Salve, y es a partir de ese momento cuando el Cortejo Romero se transforma en procesión para llevar a la Virgen de vuelta hasta su Santuario.

Como dato relevante deberíamos señalar a las peñas romeras las cuales representan un elemento fundamental en la organización y desarrollo en las romerías, en las cuales participan.

En el año 1715 se fundó la “Cofradía de Nuestra Señora de Gracia de los Ermitaños”, cuyo objetivo era mantener la ermita de la Virgen y organizar su Romería. En el año 1890 se disgrega esta Cofradía, pero, sin embargo, fue reconstituida con la misma finalidad en 1945, pero esta vez bajo el nombre de: “Hermandad de Romeros de la Virgen de Gracia”.

En la actualidad forman parte de esta Hermandad más de 2.000 romeros, una gran mayoría vecinos de San Lorenzo de El Escorial.

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