El Patio de Mascarones y la Galería de Batallas del Monasterio de El Escorial

Este patio, Patio de Mascarones, asombrado por el enorme testero de la iglesia, debe su nombre a las dos fuentes que hay en su muro oriental; los otros tres lados están rodeados por pórticos con arcos de medio punto sobre columnas toscanas, orden propio del carácter de la casa de campo que tenía esta residencia regia.

Sobre la composición tan marcadamente inspirada en modelos italianos de este patio, ponen una nota de sabor flamenco los tejados y los curiosos capacetes de las chimeneas, cuya conservación se debe a que del pavoroso incendio de 1671 sólo salieron indemnes las techumbres de esta parte del edificio, La Casa del Rey, que se desarrolla en dos pisos alrededor de este patio, con las habitaciones de verano, en la planta baja, y las habitaciones de invierno en la planta principal.

Desde el patio de mascarones, la escalera de la reina accede a la Galería de Batallas, situada en el piso principal del palacio público. Este vasto salón de cincuenta y cinco metros de largo fue pintado al fresco con las escenas guerreras que le dan nombre por Niccolo Granello, Fabrizio Castello, Oracio Cambiasso y Lazzaro Tavarone. Estas “piezas largas” eran características de aquella época, y servían tanto para el paseo a cubierto como para las recepciones solemnes.

Felipe II quiso demostrar aquí que sus campañas por la hegemonía europea entroncaban con la actitud combativa desarrollada por los monarcas cristianos españoles de la Edad Media. Así se contrapone la Batalla de la Higueruela, victoria de Juan II de Castilla sobre los granadinos en 1413, pintada en el largo muro frente a las ventanas (es copia de un largo dibujo del siglo XV que se encontró en el Alcázar de Segovia) con varios episodios de la Batalla de San Quintín, de la campaña de Portugal y de las luchas con los ingleses en las Azores, todos de la época de Felipe II, representados en los testeros y en los entrebalcones.

Detalle del fresco "La Batalla de Higueruela" de la Sala de las Batallas del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial
Detalle del fresco «La Batalla de Higueruela» de la Sala de las Batallas del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial

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