¿Conoces las laderas de Las Machotas?

Es un territorio de montaña perteneciente a la Sierra de Guadarrama, que se ubica entre los términos municipales de Zarzalejo, El Escorial y San Lorenzo del Escorial, en el noroeste de la Comunidad de Madrid.

Históricamente Las Machotas son el resultado de una extrusión plutónica ocurrida hace millones de años. Dada su situación territorial en base a la alineación principal de la Sierra de Guadarrama, estas montañas han sido objeto de una acción erosiva diferencial, que dio lugar a la formación de abundantes de grandes bolos graníticos.

Las cumbres de la Machota Alta está formada por canchales como son, caso de la Bola, el Badajo, el Gigante Mudo y, especialmente, el Fraile, del que esta elevación recibe uno de sus dos nombres (Pico del Fraile).

En lo que respecta a su hidrografía, se encuentra integrado dentro de la cuenca del Alberche. En Las Machotas nacen diferentes arroyos, que sirven de fuente al Perales, su corriente fluvial más importante. Se trata de uno de los principales afluentes del Alberche.

Su vegetación es la característica propia a la altitud en la que se encuentran estos picos. En su base, aparecen robledales y castañares, que son sustituidos, en las laderas, por enebrales. En las cimas, los bosques abren paso al matorral de montaña o piornal.

Forman parte del Territorio Histórico de El Escorial: Monasterio, Sitio y Entorno Natural y Cultural, declarado Bien de Interés Cultural. Su flora está constituida fundamentalmente por encinas y alcornoques y, su fauna, abundante en corzos, jabalíes y conejos.

La Machota alta y la Machota baja, son para muchos las últimas dos cumbres pertenecientes a la Sierra de Guadarrama. A pesar de su escasa altura, está considerado como un excelente mirador dentro del Sistema Central.

Curiosamente, Felipe II eligió previamente las laderas de Las Machotas para construir el Monasterio de San Lorenzo del Escorial.  Sin embargo, las protestas recibidas por los vecinos del lugar llevó al rey  a cambiar la zona de edificación al Monte Abantos.

Actualmente es una de las rutas para hacer senderismo más conocias y más interesantes para realizar en toda la Comunidad de Madrid.

 

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Monasterio San Lorenzo de El Escorial

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